聖本篤St.Benedict

慶日:7月11日

聖本篤是西方的隱修制度的始祖,於公元529年在義大利的卡西諾山建立了本篤會隱修院,此地後來成為西方隱修團體生活的中心。

聖本篤 於480年左右出生於Norcia(Perugia)的一個貴族家庭。他在接受啟蒙教育之後來到羅馬,由於厭惡當時羅馬社會浮華奢靡等敗行,年僅十四的他毅然放棄所有,退居到蘇比雅谷(Subiaco)的岩穴度隱修生活。St. Gregory Magnum在所寫的聖本篤傳中說:「敬悅天主是他唯一的渴求(soli Deo placere cupiens)。」

十多年過去了,聖本篤堅苦卓絕的獨修精神感動了在他附近的隱修士,他們紛紛前來請益,請求他擔任他們的長上和導師。聖本篤再三婉辭,終不敵所求,答應下山主持院務。當他發現弟兄們的生活遠離正道而嘗試糾正他們,嚴令大家謹守院規時,修士們竟由於難忍約束而起意謀害他。他們指派弟兄手持毒酒請他祝福,當聖本篤抬手在杯上劃十字聖號時,酒杯竟立即破裂粉碎。聖本篤終其一生神蹟不斷,但在此次酒杯事件後,他離開了修院,再次回到最初獨修的岩穴。

然而他十多年獨善其身的修道生活畢竟到了尾聲,由於許多矢志隱修的志士前來求教,他終於欣然地收留他們,把他們分組成小型的靈修團體。其後聖本篤依此形式在蘇比雅谷陸續建立了十二座隱修院。

公元529年,聖本篤離開了蘇比雅谷,和少數幾位門徒來到羅馬與那坡里中間的卡西諾山(Monte Cassino)。他選擇這座山的原因不得而知(參閱:但丁:神曲天堂篇XXII, 37),也許是和一些恩人的捐贈有關。

他天性篤實,富於實際操作的神恩,親自帶領修士們徒手砌牆、鋸木,將原有的聖堂迴廊改成會院團體的祈禱所;同時把剩餘的空間改成修士和朝聖者活動和休息的場所。

最後他還在山頂建造了聖瑪爾定堂,並在山頂墓園立了一座小堂奉獻給洗者若翰。也就是在這個山頂,後來成為聖本篤和他妹妹聖思嘉的墓地,這個墓地目前就位於現今大殿的地窖,也正是大殿主祭台的正下方。

除了創設隱修會,聖本篤還努力傳播福音給山下平原的百姓們,他也把這個使命交付於他的隱修團體。直到今日山下的卡西諾城及其周圍的二十個行政區的牧靈工作,都還是託付給卡西諾山本篤會院院長負責。

聖本篤於卡西諾山的會院中完成會規的撰寫(右圖),根據Bossuet的意見,這部會規堪稱為一個小型福音撮要。這部本篤會規奠定了西方隱修生活的模式,他因此被尊為「西方隱修之祖」。

公元547年,這位一代宗師年近七十,終於在Montecassino的隱修院裡走完塵世之旅。聖本篤臨死前,感到力氣漸漸褪去,遂要求會士們把他抬到聖馬丁小堂(S. Martino Oratory),他恭領聖體之後伸手向天,閤眼而逝。當日是主曆547年3月21日,他和妹妹兩人的遺體同葬於聖堂祭壇的下方。

聖本篤不僅是工程技師和洞穴學者的保護聖人,而且當教宗保祿六世於1964年10月24日往訪本篤會時宣佈他為歐洲的主保,讚揚聖本篤「是和平統一的使者,西方文明的大師,尤其是信仰的先鋒和西歐隱修生活的始祖。」 

 

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